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Metodología de la investigación: ¿qué es y cuáles son sus tipos?

Adéntrate en el interesante mundo de la metodología de la investigación, una herramienta clave en la búsqueda del conocimiento. En este artículo, exploraremos su esencia, abordando los distintos tipos y entendiendo sus respectivos campos de acción.

08/02/2024 | Isis Sulbarán

Metodología de la investigación: ¿qué es y cuáles son sus tipos?
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La metodología de la investigación es la brújula que guía a exploradores en un vasto océano de información, una herramienta esencial de académicos, científicos y profesionales de innumerables campos. Pero, ¿por qué es tan crucial? En nuestra era dominada por los datos, donde las teorías abundan y se entrecruzan, la metodología de la investigación se erige como el faro que ilumina el camino hacia descubrimientos significativos y conclusiones válidas.

Desde los laboratorios de biotecnología hasta las mesas de análisis en las principales corporaciones financieras, la metodología de la investigación es la columna vertebral que sostiene la integridad y la validez de cualquier indagación. En la ciencia, nos permite desentrañar los misterios del universo, desde la estructura del ADN hasta las fronteras de la galaxia. En las ciencias sociales, nos ayuda a entender las complejidades del comportamiento humano y las estructuras sociales, proporcionando insights cruciales para políticas públicas y decisiones empresariales.


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¿Qué es la metodología de la investigación?

Se trata de un conjunto de principios, técnicas y recursos que se utilizan para estructurar, ejecutar y analizar una investigación. De manera que, es el marco sistemático que guía el proceso completo del estudio, desde la formulación de una pregunta hasta la interpretación de los resultados. Comprende la elección del diseño de investigación, la selección de métodos para recopilar y analizar datos, así como la formulación de estrategias para validar los hallazgos.


Tipos de metodología de investigación 

Hay 3 tipos principales de metodologías de la investigación:

Metodología cualitativa

Es un enfoque que se centra en comprender los aspectos más profundos y subjetivos de la experiencia humana. Por ello, es particularmente valiosa cuando se busca comprender aspectos de las personas que no son fácilmente cuantificables, pero que son ricos en significado y complejidad. Esta metodología permite a los investigadores ahondar en las experiencias individuales y colectivas, ofreciendo una comprensión detallada y matizada de los temas estudiados. Es un método especialmente útil en ciencias sociales, educación y algunas áreas de la salud.


Principales características de la metodología cualitativa

  • Se interesa más en comprender el proceso y las razones detrás de los fenómenos, en lugar de simplemente medirlos.
  • Recolecta datos que son descriptivos, como palabras, imágenes y textos, en lugar de números.
  • Utiliza técnicas como entrevistas en profundidad, grupos focales, observación participante, análisis de contenido de documentos y textos.
  • En lugar de partir de una hipótesis, la investigación cualitativa a menudo implica un proceso de análisis inductivo, donde los patrones y temas emergen de los datos disponibles.
  • Se enfoca en el contexto específico en el que se producen los fenómenos y cómo las personas interpretan dichos fenómenos.
  • El investigador juega un papel activo en interpretar los datos, por lo que, su subjetividad es considerada una parte valiosa del proceso de investigación.
  • Los métodos de investigación cualitativa a menudo son más flexibles, permitiendo ajustes durante el estudio en respuesta a los hallazgos emergentes.


Aplicaciones comunes de la metodología cualitativa

  • En ciencias sociales, para explorar comportamientos, actitudes, experiencias, y dinámicas sociales.
  • En psicología, buscando entender experiencias personales y procesos mentales.
  • En estudios de mercado, con el fin de obtener una comprensión profunda de las actitudes y percepciones de los consumidores.
  • En educación, con el objetivo de investigar experiencias de aprendizaje y contextos educativos.


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Metodología cuantitativa

Es una perspectiva de investigación que se centra en la medición de datos y el análisis estadístico para formular hechos y descubrir patrones. Es particularmente efectiva cuando se necesita calcular y analizar fenómenos de manera precisa y objetiva. Permite a los investigadores cuantificar variables y establecer relaciones entre ellas, lo que facilita la identificación de tendencias. Además, debido a su naturaleza estructurada y rigurosa, los estudios cuantitativos pueden ser replicados y verificados por otros investigadores, lo cual es fundamental para el avance del conocimiento científico.


Principales características de la metodología cuantitativa

  • Se apoya en datos cuantificables y medibles, generalmente en forma de números.
  • Aplica técnicas estadísticas para analizar los datos y sacar conclusiones.
  • Busca resultados que puedan ser generalizables a poblaciones más amplias.
  • A menudo utiliza experimentos controlados para probar hipótesis.
  • Se esfuerza por mantener la objetividad y minimizar el sesgo del investigador.
  • Usa diseños de investigación predefinidos y rigurosos, como estudios experimentales, encuestas o cuestionarios.
  • Comienza generalmente con una hipótesis específica y utiliza la investigación para probarla.


Aplicaciones comunes de la metodología cuantitativa

  • En ciencias naturales, como la biología, química y física, para probar teorías y modelos.
  • En psicología experimental, para estudios que requieren medición precisa y control de variables.
  • En sociología, para encuestas a gran escala y estudios poblacionales.
  • En economía y negocios, realizando análisis de tendencias de mercado, comportamiento del consumidor y estudios económicos.


Metodología mixta

Es un método que combina elementos tanto de la metodología cualitativa como de la cuantitativa en un solo estudio. Este enfoque híbrido permite a los investigadores aprovechar las fortalezas y minimizar las debilidades de ambos métodos. Al integrar datos cualitativos y cuantitativos, la metodología mixta proporciona una comprensión más completa y rica de un tema de investigación.


Principales características de la metodología mixta

  • Incluye la recolección y análisis tanto de datos numéricos (cuantitativos) como de datos descriptivos (cualitativos).
  • Facilita a los investigadores adaptar su visión según las necesidades del estudio, pudiendo recoger y analizar los datos de manera secuencial, simultánea o integrada.
  • Facilita la exploración de un tema desde diferentes ángulos, lo que enriquece el análisis y la comprensión del fenómeno estudiado.
  • La combinación de enfoques puede ayudar a validar los resultados, ya que un método puede complementar o corroborar los hallazgos del otro.
  • Permite a los investigadores utilizar la metodología cualitativa para explorar preguntas y generar hipótesis, para posteriormente emplear métodos cuantitativos para probar dichas hipótesis.


Aplicaciones de la metodología mixta

  • En ciencias sociales, promoviendo la comprensión de fenómenos complejos, combinando la exploración detallada de experiencias individuales (cualitativa) con el análisis de tendencias más amplias (cuantitativa).
  • En educación, para evaluar intervenciones educativas, combinando mediciones cuantitativas del rendimiento de los estudiantes con análisis cualitativos de sus experiencias.
  • En salud y medicina, por ejemplo, en estudios de salud pública que requieren tanto el análisis estadístico de datos epidemiológicos como la comprensión de las experiencias personales de salud.
  • En negocios y marketing, combinando el análisis de datos de mercado (cuantitativo) con la comprensión profunda del comportamiento del consumidor (cualitativo).


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¿Qué considerar para elegir la metodología de la investigación adecuada?

Elegir la metodología conveniente para una investigación es un paso crucial que depende de varios factores relacionados con la naturaleza de la pregunta de investigación, los objetivos del estudio, las características del tema y las preferencias o habilidades del investigador.

Dicha selección debe ser preconcebida y basada en una evaluación cuidadosa de estos factores. Es importante recordar que no existe una "mejor" metodología; la adecuación depende del contexto específico de la investigación. En algunos casos, puede ser beneficioso utilizar un enfoque mixto, combinando elementos cualitativos y cuantitativos, para obtener una comprensión más completa del tema a explorar.

Si te interesa prepararte en un programa académico que te capacite para aplicar diferentes metodologías de investigación, te invitamos a llenar el formulario para que un asesor estudiantil se contacte contigo y te brinde información personalizada. 

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